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"어, 저게 뭐야! 브레이크, 브레이크!"

시속 100km로 달리던 자동차가 파열음을 내더니 가까스로 멈춰 섰다. 한밤중 도로 앞을 막아선 시커먼 물체는 다름 아닌 캥거루였다. 급정거에 놀란 건 사람뿐이다. 영문을 모르겠다는 듯 큰 눈을 멀뚱거리더니, 캥거루는 이내 총총걸음으로 제 갈 길을 간다.

야생동물 한해 수백만 마리 희생…곳곳 사체 흔적에 여행길 심란

빅토리아 주를 떠나 호주 제1 도시 시드니로 향하던 중 겪은 일이다. 다행히 뒤따르던 차가 없어 무사했지만, 대형사고로 이어질 뻔한 아찔한 순간이었다.

호주에서 야간운전은 매우 위험하다. 땅덩이가 넓다 보니 도심을 제외한 외곽에는 가로등 하나 없는 경우가 많다. 게다가 대부분의 도로가 산이나 초원의 허리를 가로지르는 탓에 야생동물의 '로드 킬'이 잦다.

빅토리아주에서 시드니에 이르는 1200km의 도로. 산과 초원의 허리를 잘라 만든 만큼 야생동물의 '로드 킬'이 심각하다.


이러한 점을 고려해 사촌 동생과 나는 해가 지면 운전을 삼가고, 차 안에서 잠을 자기로 계획했다. 하지만, 4000km에 달하는 장거리 여행에는 변수가 자리하는 법. 칠흑같이 어두운 산중에서 잠을 청하려다 야생동물의 처연한 울음소리와 뼛속까지 밀려드는 한기에 떠밀려 야간이동을 해야 하는 경우가 허다했다.

한밤중 목도한 도로 위 풍경은 처참하기 짝이 없었다. 차체에 부딪히고 바퀴에 깔려 형태조차 알아보기 힘든 동물 사체가 여기저기 널려 있었다.

호주에서 '로드 킬'로 목숨을 잃는 야생동물은 한 해 수백만 마리에 이른다. 이들의 개체 수 감소는 곧 생태계의 붕괴로 이어진다. 또 덩치 큰 동물과 충돌할 때 인명사고가 발생하기도 한다. 이 때문에 호주 정부는 운전면허를 취득할 때 야생동물 출몰에 대비한 시뮬레이션 훈련을 의무화하거나, 각 도로의 규정 속도를 낮추는 방식으로 예방에 힘쓰고 있다.

문득 여행 전 보았던 단편영화가 떠올랐다. '로드 킬'의 심각성을 다룬 다큐멘터리였던 것으로 기억한다.  살생의 흔적이 난무한 도로 위에서 감독은 짧은 단상으로 개발만능주의에 빠진 인간의 잔혹함을 꼬집는다.

"우리는 이곳을 '길'이라 부르지만, 저들은 이곳을 '집'이라 부른다."  그 메시지가 어찌나 강렬했던지 지금까지 기억 한 자락을 차지하고 있다.

새벽녘 '오페라하우스와 조우'…'역시 세계 3대 미항' 감탄 연발

이런저런 감상에 빠져 있는 동안, 차창 밖으로 동이 터 올랐다. 잠을 설친데다 밤새 신경을 곤두세운 탓인지 뒷목이 뻐근했다. 지친 몸을 추스르려 갓길에 차를 대고, 기지개를 켜는 찰나 사촌 동생이 소리쳤다.

"형! 저기 봐, 오페라하우스야."


먼동 사이로 오렌지를 썰어놓은 모양의 구조물이 눈에 들어왔다. 호주의 상징물인 오페라하우스다. 맞은편엔 사진으로만 보아 오던 하버브리지가 웅장한 자태를 드러내고 있다.

꼬박 이틀간의 강행군 끝에 드디어 시드니에 발을 디뎠다. 세계 3대 미항 중 하나인 시드니는 먼발치에서도 도드라질 만큼 아름다운 자태를 뽐내고 있었다.

아침 햇살을 머금은 금빛 파도 사이로 새하얀 요트가 떠다니고, 해안선을 따라 조성된 산책로와 도심공원은 활기로 가득했다.

금강산도 식후경이다. 눈보단 배를 호강시키는 게 급선무다. 패스트푸드에 상한 속을 달래기엔 내 나라 음식이 제격이다. 미리 입수한 정보를 바탕으로 한국식당이 몰린 스트라스필드(Strathfield)를 찾았다.

오페라하우스와 함께 시드니를 대표하는 하버브리지, 20세기 불어닥친 경제공황을 타개하고자 만든 철골구조물이다.


호주를 대표하는 한인타운답게 거리에는 한글간판이 넘쳐났다. 행인의 말투와 생김 역시 전혀 낯설지 않다. 초입에 자리한 한 식당에 자리를 잡고, 설렁탕을 시켰다. 얼큰한 국물에 큼지막한 깍두기를 담아, 게 눈 감추듯 한 그릇을 비웠다. 게걸스러운 모습이 신기했는지 우리를 지켜보던 주인 할아버지가 이것저것 물으신다.

유학이나 사업차 방문한 사람들만 보다 배낭여행객이 새롭단다. 그러고 보니 식당 안을 메운 사람들 모두 깔끔한 차림새다. 집채만 한 배낭과 산발한 머리, 텁수룩하게 수염을 기른 우리 몰골이 단연 튈 수밖에.

식당을 나와 햇살이 잘 드는 벤치에 앉았다. 바닷바람이 상쾌하다. 배도 부르고, 등도 따듯하다. 슬며시 하품이 새어나온다.

바삐 움직이는 인파를 보니, 내가 누리는 여유가 슬쩍 미안해진다. 자동차 종단 닷새 만에 찾아든 평온한 아침이다.

Posted by 탄타로스

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  1. Favicon of http://articles.so BlogIcon ezine articles 2011.08.02 01:20  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    좋은 읽기 실제로 매우 흥미로운 기사 주셔서 감사합니다.

고도를 높인 비행기가 순식간에 뭉게구름 사이를 비집고 들어섰다. 주위가 회칠을 한 듯 온통 하얗다. 현실과 비현실의 경계가 허물어지고, 모든 게 꿈처럼 느껴졌다. 창밖으로 초원이 펼쳐진다. 그 끝을 가늠하기 힘들 정도로 광활하다. 그 사이로 까만 점들이 느릿느릿 움직인다. 자세히 보니 캥거루다.

호주다. 3개월의 아시아 일정을 끝내고 오세아니아 대륙에 발을 디뎠다. 꽤 오랫동안 아시아에 길들여진 눈이 이국의 정취에 낯가림을 한다.

그도 그럴 것이 호주는 지금껏 보아온 풍경과 사뭇 다른 분위기를 자아냈다. 우리나라보다 77배나 넓은 호주는 사람 수가 2000만 명에 불과하다.

단위면적당 인구밀도가 낮은 만큼 자연에 친화적일 수밖에 없다. 도심을 조금만 벗어나도 초원과 울창한 산림이 이어지고, 호주의 상징인 캥거루를 비롯해 코알라, 앵무새가 지천이다.

소도시에 불과하던 멜버른은 1851년 골드러시로 도약을 맞게 된다. 해외 이민자가 몰려 상권이 형성된 밸러랫의 옛 풍경.


본격적인 여행에 앞서 자동차 한 대를 빌렸다. 땅덩이가 큰 호주는 상대적으로 대중교통의 발달이 더뎌 구석구석을 둘러보기 위해선 자가 차량이 필수다. 다행히 최근 몇 년 새 가파르게 상승한 물가에 비해 자동차 대여비는 저렴했다. 차량점검을 마친 후 지도와 취사용품, 방한복 등 긴 여행에 필요한 장비를 구입하고 도시별 여행 정보를 수집했다.

1800년대 금맥 발견, 세계 각지서 황금사냥꾼 몰리며 100년 간 번성

장도에 오르기 위한 모든 준비를 끝내고, 호주에 살고 있는 사촌 동생과 함께 대륙종단에 나섰다. 호주의 주요 도시는 동쪽 해안을 따라 조성돼 있다. 동해안과 서해안을 제외한 중앙부는 척박한 환경 탓에 사람이 살기에 부적합하기 때문. 우리는 동해안 아래쪽에서 위쪽까지 약 4000km에 이르는 해안도로를 따라 종단하기로 계획했다.

첫 목적지인 빅토리아 주의 주도 멜버른(Melbourne)은 시드니에 이은 호주 제2의 도시로 꼽힌다. 20세기 들어 시드니에 주도권을 내주기 전까지 호주의 경제·문화·교육 전반을 이끌었던 멜버른은 일확천금의 꿈이 낳은 도시다.

넓은 국토에 비해 인구가 적은 호주는 천혜의 자연환경을 자랑한다. 사람 손에 해바라기 씨를 올려놓자 앵무새가 올라와 먹고 있다.


1851년, 호주 남동부의 한낱 작은 교회도시에 불과하던 멜버른이 북적대기 시작한다. 서쪽 근교의 밸러랫(Ballaret)을 중심으로 대규모 금맥이 발견되자, 세계각지에서 '황금사냥꾼'이 몰려든 것. 호주 대륙을 장악하고 있던 영국을 비롯해 유럽 및 북미 각국과 중국 등지에서 금을 찾기 위한 행렬이 줄을 이었다.

'골드러시'(Gold Rush)로 인구가 늘자, 멜버른 경제는 급속히 발전한다. 양으로 가득했던 마을에 상점과 숙소가 생겨나고, 금광단지 개발을 위한 대규모 투자가 이뤄졌다. 이를 바탕으로 멜버른은 100년이 넘게 호주 최대 도시로 군림한다.

반나절 동안 채취 체험 '아… 인간의 욕심이란 게 바로 이런 거구나…'

호주 종단에 나선 지 이틀째, '골드러시'의 흔적을 고스란히 안고 있는 밸러랫을 찾았다. 역사적인 장소인 만큼 주 정부는 금맥이 처음 발견된 소버린 힐(Sovereign Hill)을 민속촌으로 지정해 옛 모습을 그대로 보존하고 있었다.

소버린 힐은 19세기 금광을 중심으로 형성된 상업·주거지역이다. 민속촌답게 이곳에는 호주 근세의 가옥구조와 전통의상이 즐비해 당시 '황금사냥꾼'의 생활상을 엿볼 수 있다. 특히 금광이 자리한 계곡에서는 아직도 사금 채취가 가능하다.

금광이 처음으로 발견된 발라렛의 소버린 힐. 이곳을 찾은 여행자들이 전통적인 방법으로 사금을 채취하고 있다.


실제로 이날 소버린 힐을 찾은 이들이 옛 방식대로 금을 찾고 있었다. 절차는 간단하다. 쇠로 된 양동이에 계곡 밑바닥의 흙을 담고, 자갈과 굵은 모래를 솎아낸다. 고운 결정의 모래만 남긴 후 그 속에서 반짝이는 사금을 채취하면 된다.

사촌 동생과 함께 양동이를 집어들고, 금을 캐는 행렬에 동참했다. 얼핏 쉬워 보이던 것과 달리 금 채취 작업은 만만치 않았다. 한겨울(남반구에 있는 호주는 우리나라와 정반대의 계절로 현재 겨울임) 얼음장처럼 차가운 계곡물에 손을 담그자, 뼛속까지 한기가 밀려왔다.

2시간이 넘도록 모래와 씨름을 벌였지만, 허탕이었다. 오기가 발동했다. 계곡물에 퉁퉁 불어터진 손을 녹여가며 반나절 동안 금을 찾은 끝에, 겨우 귀지만 한 사금 한 조각을 얻었다.

재미삼아 시작한 사금 채취는 은근히 사람의 욕심을 자극했다. 우리처럼 그냥 스쳐 지나가려던 많은 이들이 시간가는 줄 모르고 금을 찾는데 열중했다. 금광 여기저기서 탄성과 환호가 오갔다. 그러니 '골드러시' 시절, 목숨을 걸고 대륙을 건너온 '황금사냥꾼'의 심정은 오죽했으랴.

Posted by 탄타로스

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  1. Favicon of http://articles.so BlogIcon ezine articles 2011.08.02 01:22  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    좋은 읽기 실제로 매우 흥미로운 기사 주셔서 감사합니다.

후주 시드니의 오페라하우스를 건축한 이는 아내가 썰어내 온 오렌지를 보고 아이디어를 얻었다.

그러고 보니 딱 오렌지를 뒤집어 놓은 모양일새.

생활 속 발견.



Posted by 탄타로스

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