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편견은 잔인하다. 대상을 생각의 틀에 가둔 채, 멋대로 재단하기 때문이다. 스스로 경험하지 않은 상태에서 타자, 특히 언론처럼 공신력 있는 기관을 맹신할 경우 편견의 벽은 더욱 견고해 진다.

한 번 굳어진 편견은 좀체 무너지지 않는다. 마치 딱딱한 껍데기에 쌓인 견과류 같다. 그 외벽을 깨기 위해선 커다란 충격이 필요하다. '망치'로 호두 껍데기를 두드리듯, '경험'이란 공이로 힘차게 두드려야 한다.

돌이켜 보면, 시리아 여행은 내 머릿속 호두 껍데기를 부수는 과정이었다.

마을 어귀의 모습이 우리나라 70~80년대 시절을 연상케 한다.



'악의 축' 선입견으로 시작한 여행
현지인의 따뜻한 마음 몸으로 느껴

서구 언론의 편향된 보도와 이를 여과 없이 전하는 국내언론에 익숙한 탓에 시리아 여행을 앞두고 두려움이 밀려왔다. '악의 축', '불량국가', '인권 사각 지대' 등 타자로부터 주입된 살벌한 이미지가 발걸음을 무겁게 했다.

터키의 국경도시 안타키야에서 육로를 통해 시리아 측 알레포로 넘어오는 내내 흉흉한 생각이 꼬리를 물었다. 상상 속에서 나는 과격한 이슬람 근본주의자에게 끌려가 개종을 강요당하거나, 테러리스트에게 납치당한 후 갖은 고문에 시달리는 처지에 놓이곤 했다.

머리를 흔들어 도리질 쳐보지만, 망상은 쉬 물러가지 않았다. 그러는 사이 시리아 국경을 통과한 버스가 길 한 편에 정차하고 있었다. 곧 차장이 낯선 아랍어로 뭐라 뭐라 소리친다. 사람들이 짐을 꾸리더니 하나 둘 내리기 시작했다. 현지인만 가득한 탓에 영어가 통하질 않았다.

상황으로 짐작건대 여기서 다른 버스로 갈아타라는 말인 듯 했다. 다른 이들의 꽁무니를 쫓아 밖으로 나오자, 황토 빛 중동 풍경이 시선을압도했다.

수도 다마스쿠스에서 만난 아이들은 해맑은 미소로 이방인을 환대했다.


간이 정류소엔 변변한 의자 하나 없다. 바닥에 주저앉은 채 기약 없이 버스를 기다렸다. 지평선 너머 지는 해를 바라보는데, 지나가던 차 한 대가 내 앞에 멈춰 섰다. 운전자가 차에 타라는 신호를 보냈다. 덜컥 겁이 나 대꾸조차 하지 않았다. 그는 무안한 듯 웃음을 지으며 자리를 떠났다. 두 번째는 트럭이다. 여지없이 나는 험한 인상으로 손사래를 쳤다.

얼룩진 창으론 풍경을 볼 수 없어

버스를 기다리는 30분 동안 스무 대가량의 차를 상대로 같은 일을 반복했다. 뒤늦게 깨달았다. 그들이 낯선 이방인을 도우려 했다는 사실을. 저물녘 허허벌판을 서성이는 내게 대가없이 차편을 제공하려던 것을. 괜한 의심에 미안한 마음이 들었다.

국경에서 마주한 시리아인의 호의는 시작에 불과했다. 알레포와 하마, 다마스쿠스 등 시리아 주요 도시를 여행하며 나는 현지인의 따뜻한 마음을 온 몸으로 느꼈다.

시리아 중부 도시 하마의 풍경.

국경도시 알레포에 자리한 모스크.


하마에선 단 한 번도 버스나 택시를 이용한 적이 없다. 손짓만 하면 지나가던 차량이 멈춰 선다. 같은 방향이면 그들은 어김없이 나를 태워다 준다. 커피나 차를 돈 내고 마신 기억도 별로 없다.

거리를 걷다보면 발길을 붙잡고 차 한 잔 마시고 가라는 상점 주인이 지천이다. 행여나 길이라도 물어볼라치면 서로들 데려다주겠다고 아우성이다. 동양인이 낯선 아이들은 나에게서 눈을 떼지 못한다. 웬일인지 흘끔거릴 뿐 쉽게 다가오지 않는다. 수줍은 탓이다. 그저 먼발치에서 바라보다 눈길이 마주치면 세차게 손을 흔든다. 그 모습이 해맑다.

여정을 통틀어 가장 착한 민족을 꼽으라면 난 주저 없이 시리아인을 택할 것이다. 그들이 내게 베푼 환대와 호의를 생각하면 당연한 일이다.

누군가 이들에게 '악의 축'이란 주홍글씨를 새겼다. 특정 세력에게 쓰일 법한 용어가 한 나라를 통째로 옭아맸다. 그 때부터 이 나라 국민 전체가 악의 무리처럼 여겨졌다. 시리아를 여행하기 전 내 속에 자리하던 편견만 보더라도 알 수 있다. 위정자들의 정치적 논리에 따라 선량한 시리아인은 하루아침에 폭력적인 민족으로 낙인찍혔다. 안타까운 일이다.

시리아를 여행한 후 나는 편견의 무서움을 새삼 깨달았다. 일방으로 전해지는 정보에 매달려 왜곡된 시선으로 시리아를 바라봤단 생각에 소름이 돋는다. 얼룩진 창으론 제대로 된 풍경을 감상할 수 없다. 마찬가지다. 생각의 창에 덕지덕지 붙은 편견의 때를 벗겨 낼 때 비로소 창 너머 진실이 보인다. 시리아가 내게 준 소중한 교훈이다.

Posted by 탄타로스

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  1. 북반부 어딘가 2009.04.21 05:23  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    참 부럽네요.. 저도 언젠가는 세계를 여행하고 싶어요. 어렸을때 부터 한비야 씨의 여행기를 읽으며 많은 것들을 꿈꾸고 기대 했는데 지금 성인이 되고난 후로는 그 옛날 가고 싶었던곳들, 먹고 싶었던것들, 하고 싶었던것들이 잘 기억도 안나고 그냥 기억속 희미한 잔상으로만 남았네요.. 탄타로스님 글보면서 어디로 떠나면 가장 좋을까 다시한번 꿈꿔봅니다. 좋은 그리고 안전한 여행 보내시길! 아 그리고 시리아는 아직 한국과 국교를 시작하지 않은 나라로 알고 있는데 어떻게 입국하셨나요?

    • 탄타로스 2009.04.23 01:15  댓글주소  수정/삭제

      <북반부 어딘가>님 감사합니다. 님처럼 염려해주신 여러분들 덕분에 무사히 여행 마치고 돌아왔습니다. 제 글이 역마살을 부추겼다니 영광입니다.^^ 참! 중동 입국은 비교적 쉽습니다. 오히려 미국이나 영국 친구들이 중동 입국에 애를 먹더군요.

  2. Favicon of http://nizistyle.tistory.com BlogIcon 한량이 2009.04.22 15:47  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    저도 미얀마를 다녀오기 전에는 선입견이 많았습니다.

    미국이 정해 놓은 악의축은 대체 무엇일까요?

    그래도 국가에서 가지 말라는 곳은 않갔으면 좋겠습니다.^^

    • 탄타로스 2009.04.23 01:17  댓글주소  수정/삭제

      네^^역시 여행은 안전이 최우선이죠. 이번 여행을 통해 얻은 큰 소득은 역시 내 안에 자리했던 선입견을 와장창 무너뜨렸다는 거...

  3. Favicon of http://metalrcn.tistory.com BlogIcon Metalrcn 2009.04.22 22:12  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    좋은 경험하신것 같습니다. 역시 편견이란 무서운 것 이네요

  4. Favicon of http://mame-can.tistory.com BlogIcon 마메군 2009.04.22 22:56  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    좋은글 보고갑니다. 솔직히 이세상은 선입견 뿐이라해도 과언이 아닐지도 모른다고 저는 생각합니다

    그래서 이런경험하신 탄타로스님이 부럽습니다.

    후에 대학생활하게되면 휴학하고 세계여행한번 해봐야 할 것같네요

    • 탄타로스 2009.04.23 01:18  댓글주소  수정/삭제

      네, 감사합니다. 댓글로 미루어 아직 젊으신거 같은데 기회가 닿으시면 꼭 도전하시길...

  5. 2009.04.23 06:21  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    중동쪽에 관심이 많은 고등학생입니다

    친한 언니가 선교를 다녀온 시리아는 저에게 다른 국가들보다는 조금 더 친근한 국가인데요

    그래서 저도 꼭 한 번 가보고 싶은 국가 중 하나인데 정말 부럽습니다!

    원래 무슬림들은 종교적으로 이방인에게 호의를 베푸는 것이 당연한 것 이라고 해요

    하지만 특히나 한국인을 좋아한다고 합니다

    저는 캐나다에서 오래 살았거든요

    그래서 한국에서의 중동에 대한 이미지는 잘 알 수가 없지만

    확실히 여기와는 다른 듯 하네요

    • 탄타로스 2009.04.24 10:11  댓글주소  수정/삭제

      네, 시리아 사람들 참 좋더군요. 후에 꼭 한 번 중동 여행하시길 바랍니다. 감사합니다^^

  6. dafds 2009.04.23 10:57  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    우리나라 영○ㅓ가 이렇게 비효율적인 것은
    우리가 배우는 문법이 문제가 있기 때문입니다.
    모두들 그렇게 생각하지만 도대체 무엇이 잘못된 것인지를 알 수 없었습니다 ┬.
    이에 대한 답을 제시하고 있습니다.
    ㄷ ┣음 ㅋ ┣페
    “이 제 영○ㅓ 의 의 문 이 풀 렸 다”로 들어가 보시기 바랍니다.

  7. Favicon of http://ee@d BlogIcon 우리나라만의시각 2009.04.23 11:19  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    우리나라외신의대부분은 다른나라통신사나 방송 번역해서 보내주는게 우리나라현실이지요 그러니 당연히 우리의시각이아니라 그녀석들에 시각일수밖에없지요 그나마 경제사정으로 있던 특파원들도 줄이는형편이니 앞으론 더하면더하지 덜하지는않겠지요 얼마전 과연 스탈린치하에서 아님 구소련치하에서 수천만명이죽었는지에대한 의문점에대해 쓴글을읽었는데 참 어처구니없는 왜곡과 그걸과장해서 정치적으로이용하는서구언론들 우리가 위대한인물로알고있는 솔제니친의 파시즘적인사상과 행동들 그모든것들을 자기들입맛에맞게 왜곡하는 서구언론들이 무섭더라구요..맨위사진보니 집집마다 위성안테나가 다있네요 저들도 서구의시각으로 우리를 판단하지않을까 걱정되네요...

  8. Favicon of http://ppjini.tistory.com BlogIcon 고냉 2009.04.23 11:22  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    저도 저번주에 미얀마를 갔다오면서 똑같은 생각을 했었습니다.
    골든 트라이앵글, 혹은 악의 축의 하나로 알려진 미얀마.
    군부 독재 정권의 영향으로 폭력적이고 가난하고 음울한 분위기일거라고 생각햇는데..
    실제 그게 아니더라구요.
    더 해맑고 순수한 사람들의 수줍은 미소가 가득한 나라였드랬습니다.
    정보에 의한 편견에 대해 다시 생각해본 여행이었어요.
    시리아...갔다온사람들이 최고로 꼽는 곳이던데...부럽습니다!!

    기회되시면 꼭 미얀마도 다녀오시길...^^

  9. 121 2009.04.23 11:23  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

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  10. ming 2009.04.24 14:57  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    시리아가 인심도 좋고 물가도 싸죠.
    다마스커스 쪽은 이라크 난민들 때문에 인플레가 심해서 택시값이 꽤 올랐지만 먹을 건 참 싸더군요.
    그리고 혹시 아직도 계신다면 석류쥬스를 드셔보세요. 한국에서 참 비싼데 거기서 사면 가장 싸고 질이 좋은 편이예요. 터키랑은 비교도 안되죠. 당연히 숫자를 읽으실테니 바가지는 안쓰실거예요.
    즐거운 여행 하시길 바래요.

  11. fma 2009.04.25 03:06  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    우리가 가지는 이슬람 국가의 인상과 달리 직접 그들을 대하면 참 순박하고 아낌없이 나누어 주려고 한다더군요..제 지인이 개신교도로 터어키 같은 곳에 선교하기 위해 갔는데 참 잘해 주더라고 합니다.
    그러나 그 친구의 해석은 야박하더군요. 이슬람 경전에 뭐 나그네에게 음식과 잠자리를 제공하라는 구절 때문에 순전히 그러는 거라나...그렇게 환대를 받았다고 자랑하면서 ...또 한편으로 저렇게 해석하는 걸 어떻게 받아들여야 할지 모르겠더군요.
    솔직히 이슬람 국가에서 하는 개신교 전도라는 것이 걱정스럽더군요.
    일전에 예멘의 자살폭탄테러의 씨앗을 한국 개신교 전도가 심은 건 아닌가 하는 의구심이 듭니다

    • 탄타로스 2009.04.26 21:26  댓글주소  수정/삭제

      참 종교때문에 탈이 많은 것 같아요. 다들 행복하게 살자고 믿는건데...어쨌든 의견 감사합니다.

    • bona8608 2009.04.29 16:33  댓글주소  수정/삭제

      저도 가톨릭신자 이지만 성경에도 그런말씀은 있어요. "미소한(병들고,배고프고,헐벗은) 형제에게 해준것이 곧 나에게 한것"이라고 말이죠. 우리가 실행하지 않고 있을 뿐입니다. 실천하는 그들이 존경스럽습니다.

  12. bona8608 2009.04.29 16:27  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    좋은글 잘보았습니다. 저도 예전에 그랬었어요. 오십이 넘어서 그런 편견들을 깨고 세상을 봅니다. 나 이제는 중동의 형제들을 사랑하렵니다.그들은 정말 순수한것 같아요. 미국인들은 관타나모 수용소에서 인권을 유린하고 지금은 그것을 덮으려하면서 남의 나라에는 인권 운운합니다.이제 균형잡힌 눈으로 보아야 겠습니다. 전쟁의 참화속에서 신음하는 이웃들을 도웁시다.우리가 예전에 받았듯이 말이죠.

  13. Favicon of http://ipodart.tistory.com BlogIcon iPod Art 2009.05.01 00:34  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    미디어는 정말 무섭죠...균형잡힌 보도를 접해야 하는데.

  14. kicee 2009.05.04 20:34  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    안녕하세요
    저도 올 봄에 시리아로 여행가려다가
    회사분위기가 아무래도 안좋아져서 우선
    가을로 여행시기를 수정해야 할 듯하네요..
    시리아 관련해서 여행책자나 자료가 많지않아서
    만약 제가 여행갈수있다면 많은 도움 부탁드릴께요..
    항상 건강하세요~

  15. 갔다와서 2009.06.23 23:33  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    시리아의 백미는 단연 '팔미라'인데, 한국인들이 자주가는 sun hostel?에서 isic학생증을 10달러에 위조해줍니다. 일반인의 1/15가격의 파격적 할인을 해주니, 유적지, 박물관 자주가면 유용하죠.
    그것보다 이런걸 야매로 만들어주는거 자체가 좀 웃기죠. 확실한건 현지인들 아주 친절합니다.
    미국때문에 현지여행지가 파리날리는게 비극이죠.

  16. 이븐바투타 2009.06.28 18:10  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    우연히 시리아 여행기찾다가 들어와서 보게되었는데요..잘읽고갑니다..

  17. Favicon of http://bacon.tistory.com BlogIcon Bacon 2009.07.08 09:25  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    댓글을 쓰면서 가다보니.. 시간이 좀 많이 지난 댓글은 안 보시나봐요. @_@

  18. 보라곰 2009.09.24 13:35  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    말한마디 안하고도 그사람을 눈으로 보지도 못한채 사람과 사람을 완벽히 미워할 수 있게끔 하는 선입견이란 놈 참 무섭죠...나또한 내 맘에 어떠한 선입견을 갖고 누군가를 바라보고 있을지 모른다는게 무섭기만 합니다.

    • 탄타로스 2009.09.25 08:32  댓글주소  수정/삭제

      선입견...생각만큼 털어내기가 힘든 것 같아요. 그래도 보라곰님처럼 선입견을 경계하고 있다는 자체가 중요하다고 생각해요.

  19. 나그네 2010.02.02 20:50  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    남자분이신가요? 여자분이 아니고 남자분이시라면 비록 반성해서 다행이긴 하지만 애초에 그런 편견을 가지고 여행을 떠났다는 것이 안타깝습니다.

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